信仰生活

榮耀神的夕陽 (1) / 巴刻 J.I. Packer



日出和日落各有不同的美和不同的意景,朝陽象徵新的開始和展望,而夕陽則是象徵結束的光輝。《榮耀神的夕陽》這書名真是給人非常優美的畫面,很欣賞中國主日學協會的翻譯和編輯,封面也很漂亮,使原著的信息更耀眼。

《榮耀神的夕陽》(Finishing Our Course with Joy: Guidance from God for Engaging with Our Aging, Crossway 2012),由著名神學家巴刻 J.I. Packer 所寫,他於2020年以93歲的高齡安息主懷,此書應是他85歲時所寫,是他最後的幾本著作之一。

「年歲,正是另一種機會,以老練的意志完成主的使命,成為鄰舍與世界的幫助。只要身體健康允許,應當在奔跑基督徒生命跑道的最後一圈時,全力以赴。年長者雖然身體慢慢衰弱,卻不要失去對神的熱情。」這是巴刻寫此書的目的。

我印象中「對神的熱情」比較多是對年輕或壯年人講,鼓勵他們更多為神作工,晚年則多因身體限制,便不用多提「熱情」了。 (約翰.派博《活出熱情》麥種 2006 這本書的對象正是年輕人 ) 但不論是《榮耀神的夕陽》和 《活出熱情》都指出人生於何階段也可為神的榮耀過喜樂的人生。

巴刻指出了文化面對年老問題的錯誤,其見解也適用於任何年齡:

我相當肯定,我們的文化對於老年的議題走的是一條錯路,也是我們這個時代最大的蠢事。有人明白的說是按部就班,其實是過時的。現在請容我和你分享前一段所提到的忠告。

我認為這個議題雖然看來是善意,但卻是邁向錯謬的另一端。這是相當反諷的欺騙,原本它的目的是促進老年的豐盛生命,卻產生剛好相反的結果。到底出了什麽問題?暫且不考慮它缺乏基督教的內涵,我所注意的事實是,文化所預設人在這衰敗年歲的目標是懶散、放縱與不負責任。隨著時間的過去,它會在人心中產生重擔,感覺生命不再有意義,而且漸漸變得沒用。

當人體驗到不再和同儕一起在團隊中達到某些有價值的成果,會讓人感到孤單、不安與沮喪。沒有什麽重要的事可期待,當然也會滋生不滿足的自我中心,可能還伴隨著不滿現狀,並持續感覺人有權被照顧得更好。事實上,當人不再有任何壓力要用心思去學習事物、解決問題,或者規畫任何對自己或任何人有利的策略,是容許智力永遠休耕,這正好加速失智症的攻擊。這整個議程最後的結果就是孤立自己,讓人生乏味的處方,病態的無聊日復一日導致人棄權的心情。
(第32-33頁)

常聽諺語說「不聽老人言,吃虧在眼前」,巴刻在書中提到「聖經看在神之下的老化,藉著神的恩典將帶來智慧,也是擴大分辨、選擇與激勵人的能力。」聖經《箴言》第1至7章便是一位智慧老人對兒子的勤勉一般,《傳道書》中的傳道者是一位現實主義者,他觀察「日光之下」發生的事,得出結論:「你趁著年輕、衰老的日子尚未來到,就是你所說,我毫無喜悅的那些歲月來臨之前,當記念造你的主。」(傳道書‬ ‭12:1‬)

另外詩篇第71篇的作者是從年幼便跟隨神的:

「上帝啊,自我年幼,你就教導我; 直到如今,我傳揚你奇妙的作為。 上帝啊,我年老髮白的時候, 求你不要離棄我! 等我宣揚你的能力給下一代, 宣揚你的大能給後世的人。」‭‭詩篇‬ ‭71:17-18‬ ‭

以及詩篇92篇中的應許

「義人要興旺如棕樹, 生長如 黎巴嫩 的香柏樹。 他們栽於耶和華的殿中, 發旺在我們上帝的院裏。 他們髮白的時候仍結果子, 而且鮮美多汁, 好顯明耶和華是正直的; 他是我的磐石,在他毫無不義。」‭‭詩篇‬ ‭92:12-15‬ ‭

接著巴刻指出三方面的實踐建議:

跑道的最後一圈

這個日益成熟,且服事他人的聖經期望與應許,會一直伴隨著我們進入老年,在面臨終點的年日中,我們正在最後一圈奔完全程。長距離賽跑的跑者,就像騎馬賽事的騎師,總是會保留某些事物在最後一圈的衝刺。我的主張也是如此,只要身體健康允許,我們的目標正如所說,應當在奔跑基督徒生命跑道的最後一圈時,全力以赴。就像我所勸勉的,最後的衝刺應該是一個確實的衝刺。

一六七四年,聖詩作者托瑪士·肯(Thomas Ken) 寫的聖詩中提到一句名言:「在活著的每一天,都像是最後一天。」當我們漸漸變老,就越需要有智慧,如果我們還沒有把這事放在心上,現在就應當這樣做。當我們開解托瑪士·肯的警語,有三種思想浮現出來。

第一、每天都一次為神而活。無論我們有什麽長程計畫,我們都需要養成習慣,計畫每一天要推進的事物,無論把它當作每天早上所做的第一件事,或者(我認為最好是)在前一天就做好計畫。榮耀神應當是我們不斷的目標,直到末了,我們還需要進一步的養成習慣,在一天結束時,來到神面前回顧反省,我們所做的離我們計畫要做的有多遠,或者我們是否改變計畫,以因應新的環境與新鮮的洞見,為什麽改變,改變了多少,還差多少,在任何情況中,我們都要盡所能為神做到最好。當我們接近人生的終點,我們所做的將越發重要,因為我們展望自己將要向神交賬。

第二、活在當下。進入操練神同在的方式——更明確的說是基督的同在,根據祂的應許,祂要一直與我們同在(馬太福音二十八:20)——培養與神之間的夥伴關係。這也是很重要的,我察覺隨著我們越接近人生的終點,現今所廣為忽略的屬靈操練,也越發重要。

白日夢與沉溺於懷舊都是不幸的習慣'會變得不切實際與不知足。就像所有的壞習慣一樣,會緊抓著我們,直到我們靠著神的幫助去加以對抗,並突圍而出。年長的退休人士更要有紀律的突破它們,在人生的最後一圈跑道,這是越來越必要的任務,要在每個當下都保持向前觀看,這將成為影響内在屬靈健康越來越大的因素。

第三、 既然基督已經為你而來,你活著就要隨時預備上路。耶穌對十一個忠心的門徒所說的話,其實是對每個世代所有忠信門徒的應許:

在我父的家裡有許多住處;若是沒有,我就早已告訴你們了。我去原是為你們預備地方去。我若去為你們預備了地方,就必再來接你們到我那裡去。我在哪裡,叫你們也在那裡。(約翰福音十四:2-3)

每個人的臨終經驗各有不同。有些人會意識到,且相對具有警覺性,直到臨去的時刻;有些人則身體漸漸停止運作,陷入昏迷的無意識狀態;有些人死於昏迷,或在睡夢中過世,有人是在突發的意外中或者臨到個人的攻擊,或者是心臟停止跳動;我們不能預期它會如何臨到我們。因此,智慧之道是預備好它的來到,無論它以什麽方式,或什麽時候來到。

這當中涉及了哪些事?不僅是寫好遺囑、提供葬禮的指示、安排財產的轉讓。首要且是最重要的是,預備直接且嚴肅的面對主耶穌基督。祂不僅會如響導帶領我們,將我們從今世轉移到來世,而且在那個世界的 某個時刻,祂會成為我們的法官。「因為我們眾人必要在基督臺前顯露出來,叫各人按著本身所行的,或善或惡受報。」(哥林多後書五:10) 稍後,我會單單強調此時此刻迫切需要與基督進入個人的門徒關係,這位不可見且同在的救主與主,正如在福音中,且透過福音,祂親自邀請每個人這麽做,這會消除我們對未來的一切恐懼。
(第24-29頁)

因不想篇幅過長,下一篇將繼續介紹。

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